Hoewel Paestum slechts op 100 km van Napels ligt en er ook een vlotte treinverbinding heen gaat (zie onderaan dit artikel voor de praktische zaken), wordt de stad door de meeste bezoekers aan Napels en de Amalfikust “vergeten”. En dat is erg jammer, want de site heeft een unieke bezienswaardigheid. Je vindt er namelijk de best bewaarde Oud-Griekse tempels ter wereld. Zelfs in Griekenland zelf zijn ze zo mooi niet (meer). Een bezoek is dan ook enorm de moeite en kan ik alleen maar aanraden.
Enkele must do’s en tips om ten volle van deze bijzondere plek te kunnen genieten:

1 // Vergaap je aan de mooiste Oud-Griekse tempels ter wereld

Paestum was in de oudheid een belangrijke Griekse stad en heette toen Poseidonia. Haar huidige naam dankt ze aan de Romeinen. De 3 resterende Griekse tempels maken van de plek één van de belangrijkste archeologische plaatsten van Italië. Ze waken als wachters uit een ver verleden over de site.
De oudste tempel was toegewijd aan Hera, maar werd door onderzoekers voor lange tijd de Basilica genoemd omdat hij door de Romeinen als “basilica” (= plaats van samenkomst) gebruikt werd. De tweede tempel heet de Neptunus-tempel, of Poseidon-tempel (de Griekse tegenhanger van de Romeinse god Neptunus), maar door vondsten uit de tempel zou blijken dat ook deze tempel aan Hera was gewijd. Er zijn echter ook geschiedkundigen die menen dat het een tempel voor Zeus of misschien wel Apollo was. De derde tempel is toegeschreven aan de godin Ceres, maar deze tempel was waarschijnlijk ooit bedoeld voor de godin Athena.

 

Je ziet het. Er is nog heel wat onzekerheid en onenigheid tussen de archeologen en historici onderling. De plek heeft dan ook nog lang niet al haar geheimen prijsgegeven. Tijdens mijn bezoek was er bijvoorbeeld een groep archeologen volop bezig met opgravingen in het latere Romeinse gedeelte van de stad, op zoek naar sporen van de onderliggende Griekse beschaving.
Er staan dan misschien niet zo erg veel muren meer recht, maar ook hier kan je overigens heel goed de structuur van Romeinse villa’s terugvinden, zoals dat ook in Pompeii en Herculaneum het geval was.
Heb je even tijd en zijn er archeologen aan het werk, sla er dan zeker een praatje mee. Ze zullen je met veel plezier meer vertellen over de geschiedeis van de stad en de recente opgravingen.

Volledig uitgestippelde rondreis

Van plan om Napels, Pompeii, Paestum, Amalfi… te bezoeken? Ik heb voor reisroutes.be en euroreizen.be een praktische reisgids geschreven. Anders dan traditionele reisgidsen vertrekt deze digitale publicatie van een concreet uitgewerkte rondreis die je naar bekende en bijzondere plekken brengt. Je kan hier een deel gratis downloaden, met onder meer een stadswandeling van Napels. Voor 10 euro heb je de volledige gids (72 bladzijden A4, na aankoop meteen te downloaden).

2 // Plan je bezoek vroeg in de ochtend

Of juist laat in de namiddag. Zeker in de zomer kan het midden in de dag erg warm zijn in Paestum. Probeer dus – indien mogelijk – de warmste momenten van de dag te vermijden. Bovendien heb je ‘s ochtends en ‘s avonds veel minder kans om overrompeld te worden door een grote meute toeristen, die gegarandeerd op het verkeerde moment op je foto’s staan. ‘s Ochtends vroeg of in de late namiddag heeft dus alleen maar voordelen.

3 // Neem voldoende zonnebescherming mee…

Zelfs al bezoek je de tempels ‘s ochtends of ‘s avonds, zorg ook dan voor voldoende bescherming tegen de warme Mediterrane zon. Er is geen schaduw, en het kan er dus behoorlijk warm worden. Het zou een domper op je reis zijn, mocht je je tijdens het bezoek Paestum pijnlijk verbranden. Smeer je dus goed in, pas je kledij aan (bescherm je schouders en nek) en zet een hoed of petje op.

 

4 // … en denk ook aan water

Vergeet geen water mee te brengen. Zeker in de hitte van Paestum moet je genoeg blijven drinken. Als je zelf geen drinken meehebt, of te weinig, kan je ook ter plekke in de cafés net buiten de site of in de bar van het Archeologisch Museum water kopen. Hier kan je overigens ook lekker even in de schaduw zitten en genieten van een koud drankje of het heerlijk huisgemaakte Italiaans ijs, met uitzicht op de prachtige tempels.

5// Vergeet het Archeologisch Museum niet

Blijf niet alleen in de bar van het Archeologisch Museum plakken, en bezoek ook het museum zelf. Hier worden niet alleen in Paestum gevonden voorwerpen tentoongesteld, maar ook vondsten uit Foce del Sele, een nabijgelegen Griekse opgraving. Onder de artefacten bevinden zich vele kleine terracotta beeldjes en grotere incomplete beelden, maar ook vazen en ander aardewerk. Vooral erg indrukwekkend zijn de diverse, authentieke Griekse graftombes die er zijn gereconstrueerd, waarvan de Tombe van de Duiker het pronkstuk, een prachtvoorbeeld van Oud-Griekse schilderkunst.

 

6 // Ontspan na je bezoek aan Paestum aan het strand

Een klein wandelingetje verwijdert van de archeologische site ligt een prachtig strand, waar je in de zomer heerlijk kunt afkoelen na de brandende hitte van de oude stad. Onderweg naar het strand passer je verschillende mozzarella boerderijen, waar je kan stoppen voor échte, verse mozzarella. Veel Italiaanser dan dit kan je de dag niet eindigen!

Praktisch

  • GPS-coördinaten archeologische site Paestum: 40.42315, 15.00716. Er is (betaal)parking.
  • De site ligt op ongeveer 1 km van het treinstation van Paestum. Vanuit Napels duurt de treinrit ongeveer 1u20min. Treinticketjes zijn spotgoedkoop (al vanaf € 6,50 enkel – Take that, NMBS!). Meer info vind je op deze site.
  • Er zijn verschillende eet- en drinkgelegenheden ter plaatse + tal van mogelijkheden voor de aankoop van foute souvenirs.
  • Wij verbleven in Hotel Royal Paestum, op ongeveer 6 km van de tempels van Paestum. De kamer was niet groot, maar modern, hip en in orde. Het ontbijt bood een ruime keuze en was lekker. Speciale tip: de desserts in het restaurant zijn heeeeerlijk!

Ben jij al in Paestum geweest? Wat vond jij ervan en heb jij nog speciale tips? Laat het weten in de reacties onderaan deze pagina!

Overnachting met korting!



Booking.com

Goedkope huurwagen

Begeleide uitstappen en excursies

Vind het goedkoopste vliegticket op MoMondo.be

Op reis in groep?

Reisgidsen bij Bol.com

Volledig uitgestippelde rondreis

Van plan om Napels, Pompeii, Paestum, Amalfi… te bezoeken? Ik heb voor reisroutes.be en euroreizen.be een praktische reisgids geschreven. Anders dan traditionele reisgidsen vertrekt deze digitale publicatie van een concreet uitgewerkte rondreis die je naar bekende en bijzondere plekken brengt. Je kan hier een deel gratis downloaden, met onder meer een stadswandeling van Napels. Voor 10 euro heb je de volledige gids (72 bladzijden A4, na aankoop meteen te downloaden).

Koop je via bovenstaande links, dan krijg ik op het bedrag een kleine commissie. Dit heeft geen enkele invloed op de prijs voor jou als koper, maar steunt mij wat bij het onderhoud van de site :-). Dank je wel!

Geschiedenis van Paestum in beeld

Deel: